Progreso. 10 campos en los que ha mejorado la humanidad

He
estado leyendo un libro importante: ‘Progreso. 10 razones para mirar el futuro
con optimismo’, de Johan Norberg, con prólogo de Juan Ramón Rallo. Johan
Norberg es un ensayista económico sueco, conferenciante internacional, autor de
15 libros y defensor del capitalismo social. Su obra anterior, ‘Fiasco’ (2015),
explicaba cómo la obsesión de los estadounidenses por la propiedad inmobiliaria
y el dinero fácil había provocado la crisis de 2008.
La tesis
de Norberg es “vivimos en el mejor momento de la historia y hay un cierto
consenso de los contrario, de que el mundo va exageradamente a peor”. Entre los
pesimistas, el general Dempsey de los EE UU (“El mundo nunca ha sido tan
peligroso como ahora”), Naomi Klein o John Gray (“del homo sapiens al homo
rapiens”). El PIB global per cápita se mantuvo estable hasta 1800 y luego se ha
disparado (hasta los 8.000 $ anuales). Johan Norberg centra su atención en diez
campos:
1. Alimentación. La tasa de desnutrición ha
pasado del 50% en 1945 al 10% actual. El grado de seguridad alimentaria es
mucho mayor. La profecía de Malthus (1779) afortunadamente no se ha cumplido.
Sin Fritz Haber y Carl Bosch (BASF) con sus fertilizante, el 40% de la
humanidad no existiría (Vaclav Smil, ‘Enriqueciendo la tierra’). A mediados del
XIX, el consumo de calorías en Europa era de 2.000-2.500, en 1950, 3.000
calorías. En la primera década del XX fallecieron más de 3 M de niños al año
por desnutrición. Hoy se ha reducido un 60%. En los últimos 50 años, el número
medio de hijos por mujer ha descendido de 6’1 a 2’6. China, India, incluso
África han mejorado considerablemente.
2. Saneamiento. De 1980 a 2014, los
servicios sanitarios de calidad han pasado del 20 al 60% y las fuentes de agua potable,
del 50 al 90%. Hasta los tiempos modernos, bañarse era infrecuente (en la
España medieval, una “costumbre musulmana”). Desde 1990, 2.650 M de personas
han accedido a suministros de agua limpios y seguros. En el África subsahariana
se ha mejorado en 20 puntos el acceso a agua potable en los últimos 25 años.
3. Esperanza de vida. En 1770, era de 30
años. Ahora alcanza los 70 (en España y Japón, los 80). El epidemiólogo Abdel
Omran distingue entre la era de las pestes y las hambrunas (esperanza de 20-40
años), del retroceso de las pandemias (30-50) y de las enfermedades
degenerativas (50+). En los últimos 20 años, el número de mujeres que muere en
el parto ha pasado de 435 a 242/100.000. La mortalidad infantil ha descendido
un 70% en países en vías de desarrollo.
4. Pobreza. La tasa de pobreza (menos de un
dólar al día) ha caído del 85% (1815) al 10%. El crecimiento económico es el
mejor arma contra la pobreza. Nunca antes ha disminuido tanto.
5. Violencia. La tasa de homicidios en
Europa era del 40% en 1400 y es cercana a 0 en la actualidad. A lo largo del
XIX, casi toda Europa abolió la pena de muerte (en EE UU es del 0’1 por cada
100.000 personas). Los enfrentamientos bélicos entre democracias son casi
imposibles.
6. Medio ambiente. La polución en el Reino
Unido ha pasado de casi el 100% en 1970 a menos del 40% hoy. El Club de Roma
alentaba en el 70 sobre la contaminación; su profecía no se ha cumplido. La
tasa de cáncer está bajando en casi todos los grupos de edad. Las emisiones de
CO2 han disminuido desde 2000 en Europa. Pronto podremos extraer dióxido de
carbono del aire y realizar fotosíntesis artificial.
7. Alfabetización. La tasa de analfabetismo
ha pasado del 90% (1820) al 40% (1950) y el 10% actual.
8. Libertad. En 1800, el 60% de los países fomentaban
la esclavitud; hoy es prácticamente 0. Autoritarismo: cuando la renta per
cápita no llega a 1.500 €, el riesgo de caer en el autoritarismo es alto. En
1984, 23% de países libres; en 2014, 32%. El porcentaje de naciones sin
libertad de expresión, del 57 al 32%. Hoy el 40% vive en países libres y el 23%
en parcialmente libres.
9. Igualdad. Se persigue mucho menos a las
minorías étnicas. Hay un “efecto Flynn moral” (Steven Pinker): menores
prejuicios. El nivel de pobreza de los afroamericanos ha bajado del 75 al 40%
en dos décadas. Mejora en los derechos de las mujeres: casi en el 100% de los
países tienen derecho al voto. Y progreso en los derechos de los homosexuales.
10. La próxima generación. El trabajo
infantil ha pasado del 28% (1950) al 10% actual. Aun así, el 71% de los
británicos piensan que vamos a peor y sólo el 5% a mejor.
Steven
Pinker nos ha enseñado que hay tres sesgos psicológicos: pensar en lo malo
tiene más fuerza, psicología de la moral y añoranza de un pasado feliz (Arthur
Helman).
Un
libro muy valioso. El Progreso es un hecho. El optimismo (como el pesimismo) es
un “estilo explicativo de la realidad”. Las personas optimistas viven, como
sabes, unos 12 años más que los pesimistas.
La
canción de hoy debe ser ‘What a wonderful world’, en la versión no de Louis
Armstrong sino de Eva Cassidy (1996): www.youtube.com/watch?v=pPAGH0AT-os           

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