Los principios de Liderazgo de Amazon

Ayer, durante el almuerzo en la Talent Tower, Alicia me recomendó los “principios de Liderazgo de Amazon”. Al parecer, son las claves para que esta empresa en apenas 20 años se haya convertido en una de las más valiosas del mundo.

John Rossman, en su libro ‘The Amazon Way’, las describe una a una:

1.- Obsesión por los clientes. Dicen que es una de las mayores cualidades de Jeff Bezos, fundador de la compañía. La Empatía: más que el margen, el “cash flow” (flujo de caja). ¿Se puede crecer rentablemente si no te tomas en serio la relación con el cliente?

2.- Asumir los resultados. O piensas como “un mandado” o como el propietario (ownership). En el primer caso, el más frecuente, esperas a que te digan lo que tienes que hacer; en el segundo, el valioso, propones y sientes verdadero orgullo de la compañía. La “mentalidad Amazon” como responsabilidad para analizar y resolver problemas-

3.- Inventar y simplificar. Si Amazon.com vende más que sus 12 principales competidores juntos es porque la innovación resulta esencial; mantener el status quo resulta cómodo pero “mata la empresa”. Pensar (y sobre todo actuar) porque “siempre se ha hecho así” es suicidarse organizativamente. En toda reunión, quien no aporta sobra.

4.- Los líderes tienen razón (casi siempre). ¿Qué hacen los líderes? Establecer objetivos, asentar criterios, comprobar resultados, aprender. Como sabes, en las reuniones de dirección de Amazon el Powerpoint… simplemente está prohibido (¡Qué buen siervo, qué mal señor!, parafraseando a Cervantes). Los líderes mandan sus propuestas en un documento de dos páginas que se ha enviado y leído antes de la reunión.

5.- Contratar a los mejores. Apuestas por el talento cuando contratas de verdad a los mejores (selección permanente o flexible, vía trabajo temporal). [email protected] [email protected] pueden pasar unas 20 entrevistas durante un periodo de los semanas. Sin una buena selección, todo lo demás (evaluación, promoción, comunicación, desarrollo, desvinculación) sobra.

6.- Insistir en los estándares más altos. Exigencia: como compañía líder, Amazon espera que [email protected] sus [email protected] se comporten como líderes. Para ello utiliza “contratos de servicio” con estándares de calidad (KPIs) y seguimiento. Sin KPIs sólo hay buenas intenciones, en el mejor de los casos.

7.- Pensar en grande. La búsqueda de mejores formas de atender a los clientes: el propio Jeff Bezos considera que apenas están empezando. La creación de valor por encima del cortoplacismo de los beneficios inmediatos. El “Free Cash Flow” es su principal indicador financiero (la fidelidad de los clientes, la cúspide de su rendimiento).

8.- Una inclinación hacia la acción. Asumir riesgos calculados y utilizar los datos no para corroborar prejuicios sino para aprender de los errores. Entregan el premio “Just Do It” trimestralmente (premiar la iniciativa), un viejo zapato de tenis montado en bronce y “medallas al mérito” a las personas más innovadoras.

9.- Ser frugal. No gastar en cosas que no son de valor para el cliente (eficiencia en costes), porque lo que se ahorra es inversión para la compañía.

10.- Sentido autocrítico. [email protected] líderes de Amazon son valorados por la apertura intelectual y la crítica constructiva para mejorar continuamente. Compiten contra su mejor versión. Quien trate de encubrir los errores debe irse.

11-. Ganarse la confianza de los demás. ¿Cómo? A través de la humildad y de los valores vividos, las verdades de siempre. La misión de Amazon es cambiar el mundo, y por ello la jerarquía importa menos que el proyecto.

12.- Hondura, profundidad. Al formar parte de la compañía se siente uno responsable y se involucra. Jeff Bezos destaca por su incansable curiosidad, que transmite a los demás.

13.- Disentir y comprometerse. Sólidas convicciones para disentir cuando toque. Una vez decidido el camino, compromiso al máximo. La cultura de Amazon es tan amistosa como intensa, de desafío, de “gladiadores”.

14.- Cumplir con lo prometido. Lo prometido es deuda; las expectativas se alcanzan.

Podemos admirar los resultados de Amazon (si hubiéramos invertido 1.000 $ en acciones de la compañía en 1997, cuando su salida a Bolsa, el año de la “guerra por el talento”, hoy tendríamos más de 1’3 millones de $). Nada es casual: el camino recorrido (y por recorrer) está en los 14 principios de Liderazgo como cultura corporativa, como hábitos compartidos.

En esta misma línea, he estado leyendo ‘Vitaminas y vacunas para la empresa de hoy’, de Luis Huete et al. En el prólogo, el fundador de Huete & Co. nos habla de las cuatro vitaminas (roja, azul, verde y amarilla) y las cinco vacunas. Con Carlos Escario y Javier García Avadillo, tratan los “agujeros negros” y otras transformaciones disruptivas a través de las seis batallas en los mercados. La velocidad es la clave en la Transformación de la Estrategia. Vicente de los Ríos escribe sobre la oportunidad de la Transformación Digital. Marta Casasola nos ilustra sobre los ODS (Objetivos de Desarrollo Sostenible), Juan Miguel Poyatos sobre la TD en B2B, Emilio Llopis sobre el Branding, Encarnita del Amor sobre la RSC, Marisa Martínez sobre el low-cost, Gonzalo Giráldez sobre la nueva comunicación, Ana-Luz Huete sobre la integración de vida familiar y profesional de los directivos, Gonzalo Indacoechea sobre el futuro del trabajo Luis Parra sobre los líderes del Neo-Renacimiento y Álvaro Marín sobre los Millennials.

Me ha interesado especialmente el capítulo de Marta Grañó, la gran experta en Emprendimiento y Metodologías Agile, sobre el Talento femenino. Tanto, que merece la entrada de mañana en este Blog. Felicidades a los Nachos por su Santo.

Hoy, una de las canciones de este verano: ‘Calma’

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